Si tu regardes le ciel par une nuit sans nuages et sans Lune, tu apercevras une sorte de trainée blanche : c’est la Voie lactée. En réalité, ce sont des centaines de milliards d’étoiles qui constituent une partie de notre galaxie, vue de l’intérieur. Toutes les étioles visibles dans le ciel font partie de notre galaxie. Vue de l’extérieur, la Voie lactée a la forme d’un escargot : c’est une galaxie « spirale ».

Il existe des milliards de galaxies dans l’Univers aux formes diverses : certaines sont ovales (elliptiques), d’autres sont toutes rondes (lenticulaires) ou prennent la forme d’un spirale. D’autres enfin n’ont pas de forme précise et sont dites « irrégulières ».

La Voie lactée tourne sur elle-même en 250 millions d’années !